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【第321章】 財富

  黑石領迎來了秋季的末尾的最后一場秋雨,雨水從黑壓壓的天際中,鋪天蓋地的席卷下來,似乎在發泄著即將離去的不舍。

  秦頌的游擊計劃,成功牽制了獸人和圣靈,讓雙方各自都開始重新考慮道談鎮的作戰計劃。

  但這并不是一勞永逸的辦法,遲早有一天,他們都會發現那個幕后黑手,才是制造困境的罪魁禍首。

  不過,起碼黑石領爭取了足夠的建設時間。

  比如領民的居住區,在羅伯斯率領的黑石建筑隊,不斷的趕工下,一座座嶄新的磚瓦房拔地而起,橫平豎直,整整齊齊,中間還預留著寬敞的街道,在不久的將來,會鋪設水泥,進行硬化。

  雨點拍打著房頂,發出清脆的響聲。莉雅放下手中的羽毛筆,扭動了一下肩膀,為了安置領民們完全熬過冬季,費了她不少的心血。

  經過她的統計,黑石領人口總計1126,其中家庭279戶,剩下的一些人則大部分是秦頌的軍隊,以及部分無親無故的流民,人數268人。

  關于這部分的人處理辦法,莉雅參考了秦頌的意見,按照年紀進行了劃分,孩子和青年被安排到學堂,壯年男女則被安排至工坊作為工人,做工計酬,管吃管住。

  磚房實在太緊缺了,且大部分還比較潮濕,不得不盡力發揮城堡的作用。作為軍事作用的堡壘,在威力的強大的武器面前,早已失去應有的作用。空置的糧倉、儲藏室、馬廄、面包房、會客廳等等都被用來安置領民,也算是物盡其用。

  “莉雅。”愛麗絲欣喜的聲音傳來:“一個好消息。”

  “什么好消息?”莉雅回過頭來,望著一頭金發被打濕的愛麗絲,她那張小臉上掛著淡淡的紅暈,眼睛里滿是神采。

  回想從前,莉雅有種恍如隔世的感覺,她曾以為她失去的足夠多,但愛麗絲的選擇,為她帶來了一個全新的世界。

  “蒸汽磨坊!”愛麗絲從懷里掏出一卷羊皮紙,興沖沖的跑到桌前攤開:“牲畜的效率實在太低了,我設計了一種新的用蒸汽動力的磨坊。只要有足夠多的黑石,它就可以源源不斷的磨出精細的面粉。你瞧,我還設計了機械篩子,再也不用占用寶貴的人力了。”

  莉雅笑吟吟的聽她講解著圖紙,雖然有些機械結構看不太懂,但愛麗絲自信的表情,帶著極強的感染力,讓她發自內心的高興。

  “秦教給你的嗎?”莉雅掏出毛巾幫她擦拭著打濕的頭發,滿臉笑意。

  “哪有。”愛麗絲俏皮的眨眨眼睛:“是我自己想出來的。你知道,我們的磨坊效率實在太低了,倉庫里還有一大批大麥呢。要是靠我們自己的磨坊,恐怕冬天里,領民們只能以大麥為食了。”

  “你成長了很多,愛麗絲,我為你感到自豪。”

  “不,我們都應該為知識自豪。”愛麗絲臉上掛著甜笑:“知識不僅是財富,也是食物!哈哈,假如沒有獸人,也沒有什么圣靈,我們黑石領必定會是個繁榮的好地方。”

  “是啊。”莉雅一臉感嘆:“不過我們還守護這里的,一定會繁榮的。”

  “你知道我的下一個計劃是什么嗎?”愛麗絲興致勃勃的攤開一張圖紙來,上面畫著一艘船:“我要把蒸汽機安在船上,那樣我們就不必依賴風帆了!”

  “真的?”莉雅瞪大了眼睛。

  “當然,不過難度很大,我有好多疑惑。說不定要去請教秦呢,他們的先輩可是制造過鋼鐵巨輪,一定會有辦法的!”

  莉雅正要鼓勵她兩句,門外響起敲門的聲音。

  “莉雅,愛麗絲,我們黑石領來客人了。”卡瑞克披著擋雨的風兜:“梅森·皮埃爾,我們的老相識。”

  來自阿拉貝的商人,梅森船長,他的伙計哈爾西目前帶著商隊,就住在黑石領避難。只是現在黑石領和道談鎮都處于獸人的侵略下,這個時候來似乎有些冒險。

  “請他到政務大廳的會客廳,我馬上就到。”莉雅點點頭:“對了,叫上他的老伙計哈爾西。”

  “知道了。”

  “愛麗絲,你猜他這個時候來,要做什么?”

  “商人,當然是做買賣了。”

  “那我們就去看看,他要做什么買賣吧。”

  ……

  當莉雅和愛麗絲披著連帽皮斗篷來到政務大廳時,哈爾西先生也帶著草帽堪堪趕到,禮貌的行禮:“莉雅大人,愛麗絲大人,向您致以問候,很高興見到你們。”

  莉雅和愛麗絲禮貌的回應,帶著哈爾西先生一同步入政務大廳。

  梅森先生穿著一身得體的長袍,頭發整理的整整齊齊,正在好奇的打量著這間用紅磚砌成的房子,卡瑞克陪在他的身邊。

  “天哪,這真是奇思妙想啊。”梅森用手摸著堅硬的紅磚,以及縫隙里的凝固的水泥:“黑石領真是個處處是奇跡的地方。”

  莉雅摘下兜帽,解開斗篷:“皮埃爾先生,歡迎來到黑石領。”

  梅森驚訝的轉身,立即躬身撫胸:“莉雅大人,愛麗絲大人,很高興再次見到你們,能親自來到黑石領,這是我的榮幸。”

  “我們邊做邊談吧,卡瑞克,通知廚娘,為皮埃爾先生安排一些我們黑石領的特色美食。”

  雙方在會客廳的長桌前落座,莉雅笑吟吟的問道:“船長先生,這一路航行,一定很疲憊了吧。”

  “這一路可真不太平。”梅森滿臉苦笑,停頓了一下:“我離開的時候,道談鎮還十分繁榮。可現在,空蕩蕩的成了死鎮。”

  “源于獸人的侵略。不僅是道談鎮,我們也面臨著威脅。從某種意義上來說,你這個時候選擇來黑石領,可不是明智的選擇。”

  “你很坦誠。”梅森哈哈一下,目光落在哈爾西身上:“我的老伙計哈爾西告訴我,務必來黑石領一趟。要是錯過的話,恐怕會后悔終生。你放心,我是從黑石領登陸的,從我們最初的那條小道,只是泥濘了一些。”

  莉雅意味深長的瞟了眼哈爾西:“船長先生,你雖然遠在阿拉貝,不過消息倒是很靈通。”

  作為一個精明的商人,梅森聽出了莉雅的言外之意,連忙擺手:“莉雅大人,我的這位老伙計絕沒有刺探你們。他只是被你們所創造的奇跡感到震驚,并沒有告訴我究竟是什么?相信我,那樣的舉動會破壞我們的友誼,絕對是愚蠢的做法。”

  “但愿如此。”這種行為類似內鬼,不過也不用太過于追究,莉雅點點頭:“不過,我們也很樂于見到你。”

  繁華的阿拉貝代表著財富,皮埃爾家族更是其中有名的大家族,梅森雖然只是旁系,但他上一次帶回去的治療‘海神詛咒’的配方,為家族賺取了巨量的財富,也使他的地位節節攀升。

  所以,這一次接到哈爾西的來信,信中提到了獸人的威脅,他仍舊選擇馬不停蹄的趕來。

  “哈哈,每一次來到這里,都讓我感覺不一樣。”梅森滿臉的好奇:“一個領主應該住在城堡里才對。但這些紅色石頭切成的房子,有著別樣的感覺。我聽說,這種紅色石頭并不是開采的,而是你們制造的?”

  “是的。”莉雅矜持的點著頭:“的確是我們用特殊方法制造的,價格低廉,批量生產。”

  價格低廉,批量生產……

  梅森眼里滿是熱切的目光,不過現在可不是直接詢價的好機會:“我相信你的說法,聽起來很有市場。”

  莉雅笑而不語,廚娘也適時的端起來一盤圓形的糕點,上面抹著一層淡黃色晶瑩粘液,有著淡淡的甜香氣味兒,分到各自面前的餐盤里。

  “一路勞頓,請。”莉雅禮貌的伸手。

  這是蜂蜜?

  梅森心里有些激動,拿蜂蜜款待客人,可以算是極高的禮遇了,這讓他很有種受寵若驚的感覺。

  “這……莉雅大人,蜂蜜可太奢侈了。”

  “這可不是蜂蜜。”莉雅臉上掛著神秘的微笑:“您可以先嘗嘗。”

  “不是蜂蜜?”梅森更加的好奇了,在航行期間他的伙食基本都是干硬的面包和咸肉,以及葡萄酒,便不再矜持,優雅的拿起一塊來,感受了一下柔軟蓬松的手感。

  輕輕的放在嘴里咀嚼,一股焦糊的甜味兒在味蕾上釋放開來!

  在這個糖類極其珍貴的年代,甜食絕對是奢侈品,也是美味,就連梅森這個大男人也不例外,他的眉毛一瞬間就舒展開來,同時心里更加的好奇。

  “莉雅大人,這種甜味的確有別于蜂蜜。”梅森再也按捺不住:“天哪,請別告訴我,這是你們自己制作的。”

  莉雅和愛麗絲對視一眼,嘴角揚起微笑:“很抱歉,您說對了。”

  “真的!”梅森幾乎是從座位上彈起來的,滿臉毫不掩飾的激動:“你們可以制造甜味劑!這絕對是一筆巨大到無法想象的財富。”

  蜂蜜的確很珍貴,因為產量有限,不受人的控制。但假如能掌握制造甜味劑的辦法,就意味可以批量制造——

  這絕對是一筆巨大的財富。

  莉雅接下來的一句話,又是重磅炸彈。

  “造假便宜,批量生產。”

  梅森倒抽一口涼氣,整個人都呆住了。

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